Presque tout le monde a eu mal à la tête, et la plupart d’entre nous l’ont eu plusieurs fois. Un léger mal de tête n’est rien de plus qu’une nuisance soulagée par un analgésique en vente libre, de la nourriture ou du café, ou un court repos. Mais si votre mal de tête est grave ou inhabituel, vous pourriez craindre un AVC, une tumeur ou un caillot de sang. Heureusement, de tels problèmes sont rares. Néanmoins, vous devriez savoir quand un mal de tête nécessite des soins urgents et comment contrôler la grande majorité des maux de tête qui ne sont pas dangereux pour votre santé.

QU’EST-CE QUI CAUSE LES MAUX DE TÊTE ?

Les médecins ne comprennent pas bien ce qui cause la plupart des maux de tête. Ils savent que le tissu cérébral et le crâne ne sont jamais responsables puisqu’ils n’ont pas de nerfs qui enregistrent la douleur. Mais les vaisseaux sanguins de la tête et du cou peuvent signaler une douleur, tout comme les tissus qui entourent le cerveau et certains nerfs importants qui prennent naissance dans le cerveau. Le cuir chevelu, les sinus, les dents, les muscles et les articulations du cou peuvent également causer des douleurs à la tête.

QUAND S’INQUIÉTER D’UN MAL DE TÊTE

Vous pouvez prendre soin de plusieurs types de maux de tête par vous-même, et votre médecin peut vous donner des médicaments pour contrôler la plupart des maux de tête les plus sévères. Mais certains maux de tête exigent des soins médicaux rapides. Voici quelques signes avant-coureurs pour savoir quand vous devriez vous inquiéter des maux de tête :

  • Maux de tête qui apparaissent pour la première fois après l’âge de 50 ans
  • Un changement majeur dans la structure de vos maux de tête
  • Un mal de tête anormalement grave
  • Douleur à la tête qui augmente avec la toux ou le mouvement
  • Maux de tête qui s’aggravent régulièrement
  • Changements dans la personnalité ou la fonction mentale
  • Maux de tête accompagnés de fièvre, de raideur de la nuque, de confusion, d’une diminution de la vigilance ou de la mémoire, ou de symptômes neurologiques tels que troubles visuels, troubles de l’élocution, faiblesse, engourdissement ou convulsions.
  • Maux de tête accompagnés d’un œil rouge douloureux
  • Maux de tête accompagnés de douleur et de tendresse près des tempes
  • Maux de tête après un coup à la tête
  • Maux de tête qui empêchent les activités quotidiennes normales
  • Maux de tête qui surviennent brusquement, surtout s’ils vous réveillent
  • Maux de tête chez les patients atteints de cancer ou dont le système immunitaire est affaibli

TYPES DE MAUX DE TÊTE

Il existe plus de 300 types de maux de tête, mais seulement environ 10 % des maux de tête ont une cause connue. Les autres sont appelés maux de tête primaires. Voici un récapitulatif des principaux maux de tête primaires.

MAUX DE TÊTE DE TENSION

Surviennent chez environ trois adultes sur quatre, les maux de tête de tension sont les plus fréquents de tous les maux de tête. Dans la plupart des cas, elles sont d’intensité légère à modérée et sont peu fréquentes. Mais quelques personnes ont de graves maux de tête de tension, et certaines sont troublées par ces maux trois ou quatre fois par semaine.

Le mal de tête de tension typique produit une douleur sourde et étouffante des deux côtés de la tête. Les personnes qui ont de forts maux de tête de tension peuvent avoir l’impression que leur tête est dans un étau. Les épaules et le cou peuvent aussi être douloureux. Certains maux de tête de tension sont déclenchés par la fatigue, le stress émotionnel ou des problèmes touchant les muscles ou les articulations du cou ou de la mâchoire. La plupart durent de 20 minutes à deux heures.

Si vous avez des maux de tête occasionnels de type tension, vous pouvez vous en occuper vous-même. Les analgésiques en vente libre comme l’acétaminophène (Tylenol, autres marques) et les anti-inflammatoires non stéroïdiens (AINS) comme l’aspirine, le naproxène (Aleve, autres marques) ou l’ibuprofène (Motrin, Advil, autres marques) font souvent le tour, mais en suivant les directives sur l’étiquette et ne prenez jamais plus que vous le devriez. Un coussin chauffant ou une douche chaude peuvent aider ; certaines personnes se sentent mieux avec une courte sieste ou une collation légère.

Si vous avez fréquemment des maux de tête de tension, essayez d’identifier les facteurs déclenchants afin de pouvoir les éviter. Ne vous fatiguez pas trop et ne sautez pas de repas. Apprenez des techniques de relaxation ; le yoga est particulièrement utile parce qu’il peut détendre votre esprit et les muscles de votre cou. Si vous serrez la mâchoire ou grincer des dents la nuit, une plaque à mordre peut vous aider.

Si vous avez besoin de plus d’aide, votre médecin peut vous prescrire un analgésique plus puissant ou un relaxant musculaire pour contrôler les maux de tête. De nombreuses personnes souffrant de maux de tête récurrents de type tension peuvent prévenir les attaques en prenant un antidépresseur tricyclique comme l’amitriptyline (Elavil, générique). Heureusement, la plupart des personnes souffrant de maux de tête de type tension se débrouilleront très bien avec des programmes plus simples.

MIGRAINE

Les migraines sont moins fréquentes que les céphalées de tension, mais elles sont généralement beaucoup plus sévères. Elles sont deux à trois fois plus fréquentes chez les femmes que chez les hommes, mais c’est une petite consolation si vous faites partie des 6 à 8 % d’hommes qui souffrent de migraines. Et comme une étude de Harvard menée auprès de 20 084 hommes âgés de 40 à 84 ans a révélé que le fait d’avoir des migraines augmente le risque de crise cardiaque de 42 %, les hommes souffrant de migraines devraient prendre leurs maux de tête à cœur.

Les neurologues croient que les migraines sont causées par des changements dans le flux sanguin et l’activité des cellules nerveuses du cerveau. La génétique joue un rôle puisque 70 % des migraineux ont au moins un proche parent avec le problème.

Déclencheurs de migraine. Bien qu’une migraine puisse survenir sans avertissement, elle est souvent déclenchée par un déclencheur. Les facteurs qui déclenchent la migraine varient d’une personne à l’autre, mais une personne souffrant de migraine demeure habituellement sensible aux mêmes facteurs déclencheurs. Le tableau énumère quelques-unes des plus courantes.

  • Changement climatique : augmentation de l’humidité, de la chaleur
  • Manque de sommeil ou sommeil prolongé
  • Fatigue
  • Stress émotionnel
  • Déclencheurs sensoriels : lumières vives ou clignotantes, bruits forts, odeurs fortes
  • Déclencheurs alimentaires : * ? missing a meal
  • L’alcool, en particulier le vin rouge
  • Chocolat
  • Nitrates dans la charcuterie et le poisson
  • Fromage affiné
  • Une augmentation ou une diminution de la caféine
  • MSG (souvent présent dans les aliments asiatiques et préparés)

Symptômes de migraine. Les migraines commencent souvent le soir ou pendant le sommeil. Chez certaines personnes, les crises sont précédées de plusieurs heures de fatigue, de dépression et de paresse ou d’irritabilité et d’agitation. Comme les symptômes de la migraine varient considérablement, au moins la moitié des migraineux pensent qu’ils ont des sinus ou des maux de tête de tension, et non des migraines.

Environ 20 % des migraines commencent par un ou plusieurs symptômes neurologiques appelés aura. Les plaintes visuelles sont les plus fréquentes. Il peut s’agir de halos, de scintillements ou de feux clignotants, de lignes ondulées et même d’une perte de vision temporaire. L’aura peut également provoquer des engourdissements ou des picotements d’un côté du corps, en particulier du visage ou des mains. Certains patients développent des symptômes d’aura sans avoir de maux de tête ; ils pensent souvent qu’ils ont un AVC et non une migraine.

La majorité des migraines se développent sans aura. Dans des cas typiques, la douleur est d’un côté de la tête, commençant souvent autour de l’œil et de la tempe avant de s’étendre à l’arrière de la tête. La douleur est souvent intense et est décrite comme palpitante ou pulsatile. Les nausées sont fréquentes et de nombreux patients souffrant de migraines ont les yeux larmoyants, le nez qui coule ou sont congestionnés. Si ces symptômes sont proéminents, ils peuvent mener à un mauvais diagnostic de maux de tête sinusaux. Une façon de se rappeler les caractéristiques de la migraine est d’utiliser le mot POUND.

Sans traitement efficace, les crises de migraine durent habituellement de quatre à 24 heures. Lorsque vous souffrez d’une migraine, même quatre heures, c’est beaucoup trop long – et c’est pourquoi un traitement précoce de la migraine est si important.

Traitement de la migraine. Si vous remarquez une migraine à ses tout premiers stades, vous serez peut-être en mesure de la contrôler avec des analgésiques en vente libre. L’acétaminophène, l’aspirine, l’ibuprofène, le naproxène et une combinaison d’analgésiques et de caféine sont tous efficaces – si vous prenez une dose complète très tôt dans la crise. Le médicament anti-nausée métoclopramide (Reglan) peut augmenter l’activité des AINS.

Lorsque des médicaments sur ordonnance sont nécessaires, la plupart des médecins se tournent vers les triptans, qui sont disponibles sous forme de comprimés, de vaporisateurs nasaux ou d’injections que les patients peuvent apprendre à se donner eux-mêmes. Le sumatriptan (Imitrex), le zolmitriptan (Zomig) et le rizatriptan (Maxalt) en sont des exemples. Les triptans procurent un soulagement complet en deux heures pour jusqu’à 70 % des patients ; il est préférable d’amorcer le traitement le plus tôt possible. Certains patients ont besoin d’une deuxième dose dans les 12 à 24 heures. Comme les triptans peuvent affecter le flux sanguin vers le cœur et la tête, les patients atteints de maladies cardiovasculaires ne devraient pas les utiliser. Les patients qui prennent des antidépresseurs de la famille des ISRS devraient également éviter les triptans.

Collaborez avec votre médecin pour trouver le traitement de la migraine qui vous convient le mieux. Rappelez-vous, cependant, que la surconsommation peut entraîner des maux de tête de rebond et un cercle vicieux de drogues et de maux de tête. Donc, si vous avez besoin d’un traitement plus de deux ou trois fois par semaine, songez aux médicaments préventifs.

Prévention de la migraine. Certaines personnes peuvent prévenir les migraines simplement en évitant les déclencheurs. D’autres s’en tirent bien avec un traitement rapide pour les crises occasionnelles. Mais les patients qui souffrent de crises migraineuses fréquentes bénéficient souvent de médicaments préventifs. Les bêta-bloquants (comme le propranolol, le nadolol et l’aténolol), certains antidépresseurs (comme l’amitriptyline) et certains antiépileptiques (comme le topiramate et le valproate) sont des médicaments sur ordonnance efficaces. Les cas difficiles peuvent bénéficier d’une référence à un spécialiste des maux de tête.

MIGRAINES EN GRAPPES

Les céphalées en grappes sont rares mais très graves, et elles sont cinq fois plus fréquentes chez les hommes que chez les femmes. Bien que n’importe qui puisse avoir des maux de tête en grappes, le patient typique est un homme d’âge moyen ayant des antécédents de tabagisme.

Le problème tire son nom du fait que les maux de tête ont tendance à se manifester en grappes, avec un à huit maux de tête par jour pendant une période de un à trois mois chaque année ou deux, souvent à la même période de l’année. La douleur frappe toujours un côté de la tête et est très intense. L’œil du côté douloureux est rouge et larmoyant, la paupière peut tomber et le nez coule ou est bouché. L’attaque commence brusquement et dure de 30 à 60 minutes. La plupart des personnes atteintes deviennent agitées et agitées pendant l’attaque ; incapables de rester assises, elles marchent, font du jogging ou se cognent la tête contre un mur. Des nausées et une sensibilité à la lumière et au son peuvent accompagner la douleur.

L’inhalation d’oxygène à haut débit peu de temps après l’apparition du mal de tête peut souvent arrêter l’attaque. Le sumatriptan est souvent efficace contre les maux de tête en grappes, surtout lorsqu’il est administré par injection. D’autres triptans peuvent également aider. Certains patients préfèrent les gouttes nasales à la lidocaïne, les injections de dihydroergotamine ou d’autres traitements. Le médicament le plus efficace pour prévenir les céphalées en grappes est le vérapamil, un bloqueur des canaux calciques. D’autres médicaments qui peuvent aider comprennent le divalproex, le topiramate et le lithium.

AUTRES TYPES DE MAUX DE TÊTE

Les médecins ont diagnostiqué des centaines d’affections associées aux maux de tête. En voici quelques-unes :

Maux de tête dus aux médicaments. De nombreux médicaments ont des maux de tête parmi leurs effets secondaires. Et bien que cela semble paradoxal, de nombreux médicaments utilisés pour traiter les maux de tête peuvent aussi causer des maux de tête excessifs ou des maux de tête de rebond. Les personnes souffrant de migraines sont particulièrement vulnérables à un cercle vicieux de douleurs qui entraîne une augmentation de la médication, ce qui entraîne une augmentation de la douleur. Si vous avez des maux de tête fréquents et que vous prenez des médicaments, en vente libre ou sur ordonnance, ou les deux, pendant plus de 10 à 15 jours par mois, il se peut que vous ayez des maux de tête dus à une surconsommation de médicaments. La façon de le savoir est d’arrêter de prendre vos médicaments ou de les réduire progressivement, mais consultez toujours d’abord votre médecin. Un corticostéroïde comme la prednisone peut aider à contrôler la douleur pendant la période de sevrage.

Maux de tête sinusaux. La sinusite aiguë provoque des douleurs sur le front, autour du nez et des yeux, sur les joues ou dans les dents supérieures. S’arrêter en avant augmente la douleur. L’écoulement nasal épais, la congestion et la fièvre localisent le problème aux sinus. Lorsque l’infection aiguë disparaît, la douleur disparaît. La sinusite n’est pas une cause fréquente de maux de tête chroniques ou récurrents.

Maux de tête à la crème glacée. Certaines personnes développent des maux de tête aigus et soudains lorsqu’elles mangent quelque chose de froid. La douleur est terminée en moins d’une minute, même si vous continuez à manger. Si les maux de tête causés par la crème glacée vous dérangent, essayez de manger lentement et de réchauffer les aliments froids à l’avant de votre bouche avant de les avaler.

Maux de tête dus à l’hypertension artérielle. Sauf en cas d’hypertension artérielle très élevée, l’hypertension ne cause pas de maux de tête. En fait, la plupart des personnes souffrant d’hypertension artérielle ne présentent aucun symptôme[h1] et une étude menée auprès de 51 234 personnes a révélé que l’hypertension était associée à une réduction de l’incidence des maux de tête. Mais ce n’est pas une raison pour négliger votre tension artérielle. L’hypertension entraîne des accidents vasculaires cérébraux, des crises cardiaques, des insuffisances cardiaques et des maladies rénales ; tous les hommes devraient donc faire vérifier leur pression, puis prendre des mesures pour corriger les anomalies.

Maux de tête liés à l’exercice et au sexe. L’exercice soudain et intense peut provoquer des maux de tête. Des échauffements graduels ou un traitement avec un médicament anti-inflammatoire avant l’exercice peuvent aider. Les rapports sexuels peuvent également déclencher des maux de tête ; certains hommes ne notent que des douleurs ennuyeuses, mais d’autres souffrent d’attaques sévères appelées maux de tête orgasmiques. Certaines personnes peuvent prévenir les maux de tête orgasmiques en prenant un AINS 30 à 60 minutes avant le rapport sexuel.

TEST DE CÉPHALÉE

La médecine moderne dépend des tests pour diagnostiquer de nombreux problèmes. Pour la plupart des maux de tête, cependant, une bonne vieille histoire et une bonne condition physique feront l’affaire. En fait, les tomodensitogrammes, les IRM et les EEG (tests d’ondes cérébrales) semblent normaux dans les céphalées de tension, les migraines et les céphalées en grappes. Néanmoins, ces tests peuvent s’avérer essentiels chez les patients présentant des signes avant-coureurs ou d’autres maux de tête inquiétants.

VIVRE AVEC DES MAUX DE TÊTE CONSTANTS

Pour la plupart d’entre nous, un mal de tête occasionnel n’est rien de plus qu’un ralentisseur temporaire au cours d’une journée chargée. Malgré tout, la plupart des hommes peuvent atténuer le problème en adoptant un mode de vie simple et en prenant des médicaments en vente libre. Les techniques de relaxation, le biofeedback, le yoga et l’acupuncture peuvent aussi aider. Mais pour certains d’entre nous, les maux de tête sont un gros problème. Apprenez à reconnaître les signes avant-coureurs qui nécessitent des soins médicaux rapides. Collaborez avec votre médecin à l’élaboration d’un programme de prévention et de traitement des migraines et autres maux de tête graves. Et ne tombez pas dans le piège de la surconsommation de médicaments ; pour certains hommes, les maux de tête rebonds sont la plus grande douleur de toutes.